Onbeleefde mails zijn slecht voor je nachtrust

dec 4, 2020 | Onderzoek

Raak je van slag door een kwade e-mail? Word je onzeker van een onbeleefde reply? Wetenschappelijk onderzoek heeft bewezen dat onbeleefde of zelfs boze mailberichten een negatief effect hebben op je werkgeluk. Ze kunnen zelfs invloed hebben op je nachtrust. De oplossing, volgens de onderzoekers: ‘Neem afstand van je mail.’

Een uitgesproken negatieve e-mail heeft groot effect op het werkplezier, concluderen onderzoekers van de University of Illinois. Zij ondervroegen 223 mensen over hun ervaringen met zakelijke mail en ze vroegen ze een dagboek bij te houden, bijvoorbeeld over hun nachtrust en piekergedachten.

Wakker liggen van de mail

Wat bleek? Door de negatieve mails gaan mensen piekeren, hun motivatie voor het werk neemt af en soms lagen mensen er zelfs wakker van, wat het werkplezier van de volgende dag dan weer negatief beïnvloedt. ‘Omdat we steeds meer mailen, zeker met al het thuiswerken van de laatste maanden, trekken wij de conclusie dat dit echt een groot probleem is,’ zegt hoofdonderzoeker Zhenyu Yuan.

Agressief of onbeleefd?

De onderzoekers maken verschil tussen boze of agressieve mails, waarin de ontvanger rechtstreeks wordt beschuldigd of beledigd, en onbeleefde mails, waarbij de verzender bijvoorbeeld geen antwoord geeft op vragen van de ontvanger. Het effect van die twee is heel verschillend. Bij boze mailtjes gaan ontvangers denken dat ze iets verkeerd hebben gedaan. Door onbeleefde mails, die incompleet zijn, geen antwoord geven op vragen of suggesties van de verzender negeren, voelen mensen zich onzeker.

Nog een keer lezen

Een boze mail kan zelfs langer doorwerken dan alleen op de dag dat je ‘m ontvangt. Uit het onderzoek bleek dat veel mensen alle mail opslaan, en juist zo’n negatieve mail meerdere keren doorlezen. Dat maakt het negatieve effect nog groter.

Klap ‘m dicht

De oplossing is niet ingewikkeld. De onderzoekers zeggen het luid en duidelijk: neem mentaal afstand van je werk, vooral op een hectische dag vol negatieve mailtjes. Klap de laptop dicht, druk de computer uit, probeer werkproblemen naast je neer te leggen en richt je in je vrije tijd op iets anders. ‘Managers moeten ook duidelijke afspraken over maken met medewerkers over de afhandeling van mail,’ zegt Yuan. ‘Zij moeten medewerkers geen druk opleggen om altijd hun mail te checken en bereikbaar te zijn. Juist dat afschakelen is erg belangrijk.’

Foto: Stephen Philips (Unsplash)

Gerelateerde prikkels

Terug naar kantoor? Of blijven we thuis?

Terug naar kantoor? Of blijven we thuis?

Maatregelen versoepelen, vaccinaties vorderen, dus de vraag komt eraan: wat gaan we doen? Blijven we thuiswerken of gaan we veertig uur per week terug naar kantoor? Uit onderzoek van het CPB blijkt: de meeste mensen willen twee keer zoveel thuiswerken als ze vóór...

Lees meer
9 tips voor podcasts over werkgeluk

9 tips voor podcasts over werkgeluk

Waarom is het leuk om te werken als piercer, of als rechercheur? Hoe zou HR flexibeler en moderner kunnen worden? En waar haal je als docent je werkgeluk vandaan? En wat is het verschil tussen egoïsme en assertiviteit? Deze negen podcasts over werkgeluk zijn een bron...

Lees meer
Hyperfocus: zo blijf je zo scherp als een laser

Hyperfocus: zo blijf je zo scherp als een laser

Is jouw concentratie net een groepje mussen, kwetterend en schetterend en alle kanten op fladderend? Of kun jij je zo goed concentreren dat er een bom kan ontploffen zonder dat je het merkt? In zijn boek ‘Hyperfocus’ legt productiviteitsexpert Chris Bailey uit hoe je...

Lees meer
Angelina (44): ‘Als meisje droomde ik van deze baan’

Angelina (44): ‘Als meisje droomde ik van deze baan’

Kleine Angelina droomde van een baan als croupier bij een casino, als 23-jarige durfde ze te solliciteren. ‘Maar ja, op de open dag kwamen honderd sollicitanten. Echt een hele kleine kans dat ik zou worden aangenomen.’ Inmiddels werkt ze bijna twintig jaar fulltime in...

Lees meer